Vi testar Mac Mini M1 och konstaterar att Apples nya Intel-ersättare är en teknisk revolution. Men först, en tillbakablick.

Tillbaka
Nästa

Test – Så bra är nya Mac Mini M1

Av de tre modellerna vi testar här är det Mac Mini jag valt att fokusera på. Kanske mest så eftersom jag köpt en. Alla tre maskinerna Apple erbjuder nu kan köpas med två minnesmängder, åtta eller 16 gigabyte internminne.

toppklass

Det finns inga extra grafikkort att välja eller för delen något annat du kan byta ut innan du beställer utöver lagringsytan, 512 gigabyte som standard men kan fås med upp till två terabyte lagringsyta om du är beredd att betala för det. Av de tre maskinerna Apple lanserat nu är Mac Mini den enda modell som kan driva två externa skärmar vilket gjorde mitt beslut aningen enklare, då det är så jag föredrar att arbeta.

Det bör noteras att alla tre Mac-modeller som lanserats nu utan problem (enligt Apple) kan driva Apples monsterskärm, Pro Display XDR, vars stativ kostar mer än grundpriset för en Mac Mini (skärmen i sig börjar på nästan 60 000 kronor) men den är en 32-tums 6K-skärm som ansluts via USB-C till nån av de tre Mac-modellerna, vilket borde ge en fingervisning om vad den integrerade grafikprocessorn i M1-chippet kan leverera.

Nästan allt är integrerat i M1-chippet

Det är nämligen så att M1-chippet precis som i en Iphone eller Ipad är en helt integrerad krets. Internminne, processorkärnor, grafikkärnor och allt annat sitter på ett och samma chip. Lagringsenheten är egentligen det enda som inte är integrerat i M1-processorn, om man nu kan kalla det för en ”processor” egentligen, det är snarare att betrakta som en SoC (System On a Chip). M1:an bygger på 5 nanometersteknik och har enligt Apple 16 miljarder transistorer inbyggt i en enda krets.

Processor, grafikkrets och allt annat i M1-kretsen delar på samma minne genom en modell Apple kallar Unified Memory Architecture, UMA. Eftersom UMA medger att data kan användas där det finns i minnet utan att behöva kopieras mellan olika minnesbanker får man rätt ordentliga prestandavinster på detta sätt. M1 har också processorkärnor. Massor av dem. Man får åtta processorkärnor för beräkningar och operationer där fyra kärnor används för mer intensiva uppgifter och fyra används för uppgifter som inte är lika krävande (synkronisera e-post eller Dropbox, för att ta några exempel). Utöver detta har Apple också byggt in åtta grafikkärnor som även de uppenbarligen levererar nog med pang för pengarna.

Mac Mini M1 är sval, tyst och strömsnål

En av de absolut största fördelarna med ARM och Apples modell av arkitekturen i form av M1, är hur sval, tyst och strömsnål Mac Mini är. Aldrig trodde jag väl att jag skulle ha en dator som drar mindre än en gammal glödlampa men det är där vi är: Mac Mini med en M1-krets drar i runda slängar tio watt vid normal användning. Då jag inte har en Macbook Air eller Macbook Pro att testa får jag utgå från vad andra beskrivit när det gäller batteriprestanda i de två maskinerna och en person, Marco Arment (poddare och utvecklare av Podcast-applikationen Overcast för IOS) beskrev hur han installerade sin Macbook Air med M1-processorn, synkade över alla data från sin gamla bärbara Mac, installerade Xcode (Apples utvecklingsverktyg) och började sedan utveckla och kompilera sin kod på sin Macbook Air utan att ens packa upp laddaren till datorn.

Mac Mini Xcode

När han kom på det själv hade han närmare 60 procent batteri kvar och ska man översätta det till hur det var med en x86-baserad Mac hade batteriet sannolikt tagit slut redan under migreringsprocessen från gammal Mac till ny, det hände mig när jag skulle migrera över data till en ny Macbook (Apples lilla bärbara maskin som lades ned för några år sedan) som endast hade en port och den porten användes vid migreringen för ethernet, inte för en laddare.

Imponerande prestanda

När jag pressat min nya Mac Mini M1 som hårdast har jag installerat applikationer (både optimerade för ARM och som x86-applikationer som körs via översättningslagret Rosetta 2), synkroniserat upp 30000 bilder till Icloud, laddat ner 25000 brev från diverse e-postkonton, synkroniserat över närmare 100 gigabyte data från min Nextcloud-server, och så vidare, samtidigt. Datorn har inte så mycket som gett i från sig ett minsta ljud. Jag kunde nätt och jämnt höra att fläkten roterade inne i datorn om jag tryckte örat mot utblåset på baksidan. Min gamla Mac, en Macbook Pro från 2015 med core i7-processor och 16 gigabyte internminne, hade i den situationen roterat fläkten så hårt i datorn så den nog hade lyft hela enheten om den orkat.

”Jag tittar på den här lilla datorn och väntar på att hela illusionen ska brista”

En god vän frågade mig hur jag upplevde min Mac Mini med M1-processorn och jag funderade ett ögonblick på det, för det var svårt att sätta ord på det hela. Mitt svar blev till slut: ”Jag tittar på den här lilla datorn och väntar på att hela illusionen ska brista. Det är som att det inte är på riktigt, när som helst ska fläkten börja vråla eller något ska gå sönder”.

Även solen har sina fläckar

Vi får tyvärr färre ingångar i M1:an än den gamla modellen (som fortfarande säljs).

För att summera så här långt: ja, Mac Mini M1 är en fruktansvärt snabb, energieffektiv, tyst och allmänt elegant dator som ser ut exakt som sin föregångare. Men ingenting är ju så bra så det inte går att hitta något att klaga på och det är väl dags att göra det nu. Antalet portar i aktern på Mac Mini har minskat sedan den förra generationen med x86-processorn. Då hade vi fyra USB-C-portar, två USB 3-portar, upp till 10 gigabit ethernet och HDMI-anslutning. Den generation vi nu begåvats med säljs endast med två USB-C-portar, två USB-3-portar, en HDMI-anslutning och gigabit ethernet-anslutning. Visst, prislappen på instegsmodellen är dryga tusenlappen lägre än x86-modellen men ska du köra Mac Minin som en server kan det vara värt att köpa den äldre modellen ändå, om inte annat för att du faktiskt kan peta i upp till 64 gigabyte internminne i den.

ANNONS: Så mycket kostar Mac Mini M1 på Webhallen

Vidare kan ingen av de M1-baserade Mac-datorerna driva en extern grafikprocessor, en så kallad E-Gpu. Detta gick alldeles utmärkt med de x86-baserade motsvarigheterna men även här har Apple av någon anledning tvingats stryka den funktionen från specifikationen.

Gamla x86-appar fungerar oftast strålande

En så här pass drastisk övergång från en processorarkitektur till en annan är givetvis inte gjort i en handvändning och Apple, ett företag som i tid och otid säger sig älska de som utvecklar för Apples plattformar och sedan drar undan mattan under fötterna för de utvecklare som faktiskt gör det, har givetvis inte gjort denna övergång lätt för mindre oberoende utvecklare. Med detta sagt ska det också sägas att Apple själva har gjort ett hästjobb med att vidareutveckla konverteringslagret medan x86 och ARM, det företaget kallar Rosetta 2. Det mesta du kör i desktop på ”gamla” Mac OS kommer att fungera. Prestandamässigt är det tveksamt om du ens kommer att märka någon skillnad på Photoshop på en x86-Mac och en M1-Mac, och detta genom emuleringslagret Rosetta 2 som översätter x86-kod till ARM-kod då Adobe ännu inte släppt M1-kompilerade versioner av sina program (det ska komma i början av 2021).

”Vissa skulle kalla det svart magi, voodoo eller vad du vill – jag vet inte vad jag ska kalla det men jag är mållös”

Flera av de applikationer jag kör på min Mac Mini M1 har inte släppts i ARM-version ännu, men jag märker över huvud taget ingen skillnad prestandamässigt. Ett lysande exempel på detta är det gamla klassiska spelet Railroads som funnits för Macen ett antal år. På min gamla 15″ Macbook Pro med en core i7-processor och Intels hyfsat miserabla integrerade grafikkort gick fläkten på max, oavbrutet, när jag spelade det spelet. På min nya Mac Mini startar inte ens fläkten och spelet går på något underligt sätt faktiskt bättre och grafiken flyter på utan minsta tillstymmelse till bråk. Och detta genom ett emuleringslager från ARM till x86-arkitekturen. Datorn blir inte ens det minsta varm. Vissa skulle kalla det svart magi, voodoo eller vad du vill – jag vet inte vad jag ska kalla det men jag är mållös. De som känner mig vet att det inte är ofta det händer…

Unixlagret – en utmaning

En utmaning blir det däremot om du gillar att vara nere i Unixlagret och gegga runt. Kanske vill du installera Homebrew, kanske vill du blogga med Jekyll eller något annat verktyg som fungerat superbra på din Mac med en x86-processor, men nu är det nya regler som gäller och då kan du få upp såna här felmeddelanden:

“Warning: You are running macOS on a arm64 CPU architecture.
We do not provide support for this (yet).
Reinstall Homebrew under Rosetta 2 until we support it.”

Detta är något som kommer att ge sig relativt snart. Vill man kan man givetvis kompilera om de verktyg man använder under M1-arkitekturen, i många fall går det utan några som helst problem men det kan vara bra att tänka på att såna här grejer inte alltid kommer fungera direkt de närmaste månaderna. Jag byggde exempelvis en ny version av Ruby genom Homebrew-paketet vilket gick alldeles utmärkt. Om det ändå inte fungerar kan man ta till ett enkelt knep: kör de kommandon som strular med prefixet ”arch -x86_64” och sedan vad du vill köra. Exempel: ”arch -x86_64 bundle install”, så fungerar det mesta eftersom du då skickar körningen genom Rosetta 2-lagret och emuleringen till x86.

Läs också: Apple släpper stekhet Ipad Air

Andra saker kommer kanske inte att fungera alls. Den som vill hålla på med containerteknik a’la Docker eller köra virtualiserade operativsystem på sin M1-baserade Mac bör lugna sig med köp. Parallels är på gång med en version av sin virtualiseringsmjukvara kompilerad för ARM och denna ska sedan kunna erbjuda virtualisering av allehanda operativsystem på M1-plattan. Huruvida Parallels kommer att kunna virtualisera operativsystem som kräver x86 (exempelvis Windows 10 tills Microsoft släpper en fullfjädrad ARM-version) genom Rosetta 2-lagret eller om det endast kommer att gå att köra exempelvis Linux, FreeBSD eller Windows 10 som alla är byggda för ARM återstår att se. Köra Windows eller Linux direkt på M1-plattformen tror jag personligen låter vänta på sig väldigt, väldigt länge. Apple kommer knappast att dela med sig av specifikationerna som krävs för att skriva stöd för grafik, ljud med mera i en handvändning.

Köpa Mac Mini M1 nu eller vänta?

Det ögonblick det gick upp för mig hur tyst och snabb denna ändå relativt begränsade dator är insåg jag två saker: det första var hur mycket snabbare de kommande Apple-maskinerna med ARM-processorer i kommer att vara, och det andra var hur Apple i en handvändning lyckats göra x86-plattformen med sina värmeproblem, sina stora fläktar och sin energikonsumtion till något som hör historien till.

”Ni som tror att detta är okritisk gospel från en Apple-fanatiker kan härmed lugnas”

Ni som tror att detta är okritisk gospel från en Apple-fanatiker kan härmed lugnas: jag har inte ägt en Mac på snart ett år. Jag dumpade plattformen och gick till x86 och Linux där jag trivts bra, men tanken på att köra ARM på heltid även på skrivbordet drev mig till detta. Jag funderade ett tag på att köpa en Pinebook Pro med ARM-processor under skalet men jag ville inte ha en bärbar dator, och att bygga en hyfsat kraftfull skrivbordsmaskin med tillräckligt mycket minne och en ARM-processor skulle bli dyrt. Väldigt dyrt.

ANNONS: Så mycket kostar Mac Mini M1 på Webhallen

Så här är jag – Mactönten som blev Linuxman och nu är jag tillbaka igen. Jag vet inte om jag lyckas bli superbra kompis med Apples senaste inkarnation av det jag envisas med att kalla Mac OS X, Mac OS ”Big sur”, men hårdvaran är det sannerligen inget fel på.  För mig är detta inte bara ett givet köp, utan också en teknisk revolution jag inte upplevt sedan Iphone lanserades.

Apple Mac Mini M1
5 / 6 Betyg
15 995 krPris
För
Vansinniga prestanda – är detta ens möjligt?
Emot
Vore trevligt med mer internminne och kanske ny design på datorn. Fler portar hade inte heller suttit fel.
Rekommenderas till
Dig som är ute efter en liten, snabb och sval dator. Och kan tänka dig att leva med en och annan bug, även om vi inte drabbats är det trots allt en ny arkitektur.

Specifikationer Mac Mini M1

  • Processor/krets: Apple M1-chip med åttakärnig processor, åttakärnig grafikprocessor och 16-kärnig Neural Engine
  • Internminne: 16 GB (ej uppgraderingsbart i efterhand)
  • Lagring: 1 TB SSD
  • Nätverk: Gigabit Ethernet, Wi-Fi 6
  • Bluetooth: version 5
  • Ljud: 3,5 mm hörlursuttag
  • Portar: 2 x Thunderbolt/USB 4, HDMI 2.0, 2 x USB-A
  • Mått: 3,6 x 19,7 x 19,7
  • Vikt: från 1,2 kg
Tillbaka
Nästa

4 KOMMENTARER

  1. Jocke, du får nog anses som en ganska stor Apple-fanatiker om du under 14 år drivit bloggen Macpro. Dessutom tycker jag mig läsa mellan raderna att du använder en iPhone. Att du kört x86 och Linux under ett år känns inte direkt som om det skulle göra dig opartisk. Jag vill nog gärna få ett omdöme från någon som är mindre äppelfärgad än vad du är .

    Med det sagt så tror jag dock att detta absolut är ett steg i rätt riktning. Trodde initialt att Microsoft skulle ta över när det började pratas om ett gemensamt operativsystem som skulle fungera både på mobiler, surfplattor och datorer, men när det visade sig vara Windows RT förstod alla relativt sanbbt att det inte skulle bli någon hit. Nu tror jag Apple kommer kunna lyckas med det jag en gång trodde Microsoft skulle lyckas med.

    • Med tanke på att jag är en av de få (kanske den enda) svenska teknikskribent som blivit svartlistad av Apples PR-avdelning på livstid för att jag skrev saker om deras produkter som de inte gillade så hoppas jag att du kan sluta oroa dig för att jag är ”Apple-färgad”. Hårdvaran är fantastisk, det är inget snack om det. Operativsystemet är en annan femma…

      Jag kör både iPhone 11 och OnePlus Nord som mobiltelefoner, för övrigt.

      • Svar på tal. 🙂

        För övrigt längtar jag tills MBP 16″ släpps. Hoppas bara den får lite högre prestanda.

        Undrar också över minnesmängden. Många rynkade på näsan åt att 16GB (dessutom delat) var max, medan andra säger att man måste invänta tester och se – den nya arkitekturen kanske klarar sig jättebra med det.

  2. Vadå Intel gjorde åttor kring PowerPC?

    PowerPC med både 601 osv gick väl riktigt snabbt i native PowerPC kod vad jag märkte, och Intel var ju inte först med på banan alls. Men sedan när Pentium Pro kom, och Pentium II osv, då började de komma ikapp, och de sedan kom in på helt rätt spår med Core/Core2

    (Och att Intel gjorde ett stå stort prestandahopp med Pentium Pro, blev de ju stämda av DEC för, mycket kring DECs patent och teknik som helt plötsligt kom in i Intels teknik och fick fräs på det hela. Stämningen lades sedan ned med att Intel betalade en summa pengar till DEC samt lite till. Fick aldrig full säkert info exakt vad som hade skett, eftersom man gjorde upp ”i godo”.)

Skriv ett svar

Skriv din kommentar
Ange ditt namn här