Intels nya Skylake-X tar över efter Broadwell-E med högre klockfrekvenser, snabbare minne, mer bandbredd och nya instruktionsset. Vi har testat den tiokärniga toppmodellen Core i9-7900X.

När Intel Core i7-6950X lanserades förra året sattes en ny ribba för flertrådsprestanda för konsumentprocessorer. Denna processor blev nämligen den första för konsumenter från Intel med tio kärnor. Samtidigt lades även en ny ribba för prissättning, med ett riktpris på över 15 000 kronor.

Core i9-7900X tar över efter Core i7 6950X, med samma antal kärnor till ett lägre pris. Samtidigt för Intel en rad uppdateringar till bordet. Den underliggande arkitekturen är uppdaterad från Broadwell till Skylake. Förutom bättre  flertrådsprestanda utlovas även markant förbättrad entrådsprestanda, och därmed färre kompromisser än i föregångaren.

Högre frekvenser – mindre L3-cache

Intel Core i9-7900X har en basfrekvens på 3,3 gigahertz (GHz), vilket är 300 MHz högre än Core i7-6950X. Den maximala turbofrekvensen, som gäller när maximalt fyra kärnor belastas, ligger i sin tur på 4,3 GHz, endast 200 MHz lägre än Core i7-7700K. Särskilt intressant för i9-7900X är dock Turbo Boost 3.0, som ger ett mer aggressivt boostmönster än tidigare – processorn klarar av att köras i 4,0 GHz även när samtliga tio kärnor och 20 trådar belastas.

Förutom förbättrad rå beräkningskraft medför Skylake-X-arkitekturen ett antal viktiga skillnader under huven. Dels utökar Intel den maximala PCI Express bandbredden från 40 kanaler till totalt 44 kanaler, vilket i skrivande stund är högst bland samtliga av Intels konsumentprocessorer, men något lägre än de 64 kanaler AMD erbjuder med Ryzen Threadripper.

L3-cacheminnet har minskat kraftigt från föregående generation, från 25 megabyte (MB) till 13,75 MB, medan L2-cacheminnet per kärna har ökat. Med Skylake-X har Intel även implementerat stöd för AVX-512, vilket låter processorn behandla särskilt stora flyttal mycket snabbt.

Oförutsägbar boost

Första prestandatestet är kodning av video i Handbrake, där en stor referensfil kodas om till HEVC-format i 4k-upplösning. Detta tar sig Intels nya flaggskepp igenom på 71,94 sekunder, cirka 19 sekunder snabbare än föregångaren Core i7-6950X. Här är dock AMD:s snarlikt prissatta Threadripper 1950X med 16 kärnor snäppet vassare och avslutar testet på 64,28 sekunder.

När vi däremot testar med komprimeringsverktyget 7-Zip tycks skillnaderna mellan Intel och AMD bero på huruvida vi testar komprimering eller dekomprimering. Komprimering är i9-7900X överlägset snabbast på, med 55 987 iops. Detta medan Threadripper 1950X landade på 48 884 iops. Däremot var AMD snabbare på dekomprimering, med 88 128 iops som ska jämföras med Intels 57 880 iops.

Någonting vi noterar, inte minst i spelsammanhang, är att Core i9-7900X inte alltid aktiverar den boostfrekvens som utlovas i specifikationen. Trots att processorn ska klara 4,0 GHz med samtliga tio kärnor aktiva uppmäter vi i många fall som mest 3,6 till 3,8 GHz. Ett exempel är spelprestanda, där vårt exemplar når i snitt 87,0 bildrutor per sekund (fps) direkt ur lådan, medan föregångaren Core i7-6950X (som på papperet ska ha lägre klockfrekvens) når 101,0 fps i samma test. Låser vi klockfrekvensen på i9-7900X till specificerade 4,0 GHz når vi däremot mer respektabla 101,1 fps. Vår förhoppning är att det här åtgärdas via UEFI-uppdateringar till moderkortet under hösten, men innan det är åtgärdat tycks 7900X lida av stundtals haltande prestanda utan överklockning.

Konkurrens från AMD

När vi jämför med Core i7-6950X noterar vi att Intel har lyckats ta ett prestandaskutt med sin senaste tiokärniga entusiastprocessor. Dock har det blivit tuffare på marknaden sedan sist. Förvisso har prislappen kapats med ett antal tusenlappar, men för första gången på många år finns det en reell konkurrens från AMD. Detta väcker på allvar frågan huruvida prislappen på över 10 000 kronor är motiverad.

Core i9-7900X hamnar i kläm. På ena sidan har vi billigare processorer som Core i7-7700K med färre men snabbare kärnor. Dessa fortsätter att kamma hem vinsten i belastningar med en eller ett fåtal aktiva trådar. Det som klämmer i andra änden är snarlikt prissatta Ryzen Threadripper, som presterar bättre i flertrådsbelastningar. Det gör det svårt att rekommendera Intels tiokärniga flaggskepp i nuläget, trots tydliga framsteg sedan föregående generation.

Av Carl Holmberg

Test: Intel Core i9-7900X
4 / 6 av 6
För
Bra prestanda både i en- och flertrådsarbeten, snabb minneskontroller och AVX-512-stöd.
Emot
Hög effektförbrukning samt oförutsägbar boost på vissa moderkort och i vissa tester.
Rekommenderas till
En processor för dem som kräver vass flertrådsprestanda utan att behöva kompromissa med entrådsprestanda.

Tillverkare: Intel, www.intel.com

Cirkapris: 10 390 kr inkl. moms, 8 312 kr exkl. moms

Kärnor: 10 st

Trådar: 20 st

Frekvens: 3,3 GHz bas, (upp till) 4,3 GHz turbo

L3-cache: 13,75 MB

Minne: DDR3-2666, fyra kanaler

Tillverkningsteknik: 14 nm

TDP: 140 W

Sockel: Intel LGA-2066

Skriv ett svar

Skriv din kommentar
Ange ditt namn här